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La défense se complète en beauté


Nouveau venu parmi nous et non des moindres, le solide défenseur finlandais Aleksi Mäkelä, 25 ans, rejoint le projet tourangeau.


Du haut de ses 1,88 m et après une riche expérience dans son pays natal, il a connu sa première expérience hors de Finlande la saison passée à Caen (20 matchs, 10 pts), une équipe qui fut très difficile à prendre en défaut grâce à la solidité de son arrière-garde.


Parcours d’excellence


Comme notre nouvel attaquant Eetu Koski, le parcours d’Aleksi Mäkelä parle de lui-même. Formé à Ilves, le club de Tampere qui a notamment vu éclore le gardien des Boston Bruins Tukka Rask, il a très vite été détecté et intégré l’équipe nationale.


En tout, il cumule 28 matchs sous le maillot de la Finlande de U17 à U20, dont 5 matchs de championnat du monde en compagnie des Aho, Rantanen, Lekhonen, Honka (le frère de l’ex-Remparts Aleksi), Kapanen et autres Puljujärvi.


Un défenseur complet


Son développement se poursuit parallèlement en Liiga et en Mestis. Il y emmagasine une riche expérience avec 169 matchs disputés en élite, et 65 au second échelon. Aleksi a même eu l’honneur d’être repêché au 7e tour de la draft 2013, à 18 ans, par les Dallas Stars.


Sur son profil de jeu, il détaille : “ Je suis un défenseur classique, axant mon jeu sur la sûreté défensive et le souci de faciliter le travail de mes coéquipiers. Je m’applique à être sérieux et vigilant sur ma tâche défensive qui est bien sûr prioritaire. Mon physique est un atout, mais il ne m’empêche pas d’être mobile sur la glace. Dans ce que je souhaite améliorer, la qualité de mon apport en zone offensive, afin d’aider encore davantage l’équipe. ”


Le sens du collectif


Motivé, et très heureux d’officialiser son arrivée, Aleksi a confié les raisons de son choix de nous rejoindre aux Remparts : “ J’ai entendu beaucoup de positif sur l’équipe et le club de manière générale, la ville également. L’effectif qui se construit est de qualité et nous aurons une équipe gagnante. Je suis totalement focalisé sur cette prochaine saison à Tours. J’ai déjà deux compatriotes dans l’équipe, c’est vrai que c’est un plus pour moi. Mais j’espère surtout que nous saurons tous, les joueurs, rendre le public tourangeau fier et heureux. ”


De son parcours d’excellence, il retient une philosophie qui colle parfaitement avec celle de ces nouveaux Remparts : “ Ce que j’ai toujours bien en tête, c’est que si tu veux réaliser une saison pleine de succès, gagner un titre, il faut faire passer le collectif et l’équipe avant soi. Si chaque joueur pense et agit comme cela, alors les possibilités de remporter de grandes victoires s’ouvrent. ”


Ses meilleurs souvenirs


D’ailleurs, quand on demande à Aleksi ses meilleurs souvenirs de joueurs, il répond simplement et avec humilité : “ Les années juniors étaient magnifiques, pleines d’insouciance, mais ce sont surtout tous ces joueurs de grand talent et tous ces coéquipiers devenus des amis à qui je pense en premier lieu. ”


C’est pour vivre de grandes émotions, les partager avec nous tous qui sommes des Remparts qu’Aleksi vibre. De l’émotion, il y en a eu lorsque le jeune joueur de 18 ans qu’il était a été sélectionné par Dallas au 7e tour de la draft, en 2013 : “ C’était très spécial, oui, bien sûr. Cela signifiait que j’avais passé un cap. Mais il ne faut jamais oublier que ce n’est qu’un repêchage, tardif qui plus est. Cela reste un heureux souvenir. ”


Le profil idéal


Les Drakkars de Caen avaient réussi le très bon coup de le faire venir la saison passée, mais son enthousiasme a été freiné : “ J’ai pris beaucoup de plaisir, mais il y a eu cette mauvaise blessure qui m’a éloigné de la glace. Cela fait partie du sport, mais c’est toujours frustrant. Je peux vous dire que là, je suis plus que prêt pour la saison qui arrive et très motivé pour réaliser une saison complète et accomplie sous nos couleurs des Remparts de Tours. ”


C’est avec bonheur que notre coach Julien Guimard nous explique pourquoi il a fait de la venue d’Aleksi Mäkelä une priorité : “ C’est un joueur qui a une expérience précieuse du très haut niveau, au sein de la ligue élite finlandaise. La Liiga est reconnue pour cet aspect défensif, la sécurité de ses défenseurs et leur excellente formation. C’est la culture d’Aleksi, il peut également s’appuyer sur une vision du jeu supérieure, et une très bonne maîtrise tactique. Discipline, application, capacité à bien bouger le palet et à jouer sous pression, il a des qualités essentielles à mes yeux. ”


Le mot de la fin


Aleksi Mäkelä sait aussi utiliser son physique, avec intelligence : “ Il a un bon gabarit et c’est utile pour protéger notre gardien, et asseoir une défense qui intimide sans tomber dans des travers excessifs d’engagement. Avec Aleksi, on complète une défense homogène, solide, prête au défi exigeant de la D1. ”


Notre nouvel atout défensif, Aleksi, lui, a tenu à glisser un mot aux supporters tourangeaux : “ Je veux dire aux fans que je suis hyper excité à l’idée de tous vous rencontrer. On va rendre cette saison formidable tous ensemble. Avant cela, on doit prendre soin les uns des autres en cette période difficile. Alors soyez prudents, et à bientôt ! ”